Solomon NORTHUP, 12 years a slave, Edition Michel LAFON, 2014

Roman ayant inspiré le film éponyme de Steve MacQueen (2013) – Témoignage historique et sociologique sur la condition d’esclave aux Amériques en 1841

Solomon Northup est un homme libre de la ville de New York. Bien inséré dans la société, il a des amis et une famille quand, par tromperie, 2 hommes blancs le vendent comme esclave en 1841. S’ensuivent 12 ans d’horreur, d’humiliations quotidiennes, de maltraitances physiques et psychologiques avant que sa famille ne le retrouve et ne le sauve en arrivant à prouver son état d’homme libre au moment de la vente et son non-consentement à ladite vente à l’état d’esclave (janvier 1853) …

Mon avis : Tout système (privation de la liberté humaine) a ses exceptions !
Récit/témoignage d’un ex-esclave paru peu de temps après La case de l’Oncle Tom, son importance historique est indéniable de part le récit méticuleux de l’auteur

  1. Techniques de travail dans les champs
    de coton
    de cannes à sucre
  2. alimentation
  3. hygiène (extrême dénuement)
  4. logement
  5. mauvais traitement (abêtissement)
    physiques (par cupidité, goût de la violence, racisme)
    psychologiques (ignorance de la douleur d’autrui, colère de ne pouvoir intervenir sans y perdre la vie)

Il rejoint, par son absence de concession, La Couleur Pourpre et nous envoie en plein visage les ravages de l’individualisme qui, s’il protège à court terme, annihile à long terme toute volonté d’action collective … et finit par emprisonner les êtres humains.

Nota Bene :

  1. Le livre se trouve gratuitement à cette adresse, en V.O. : 12 years a slave (en anglais)
  2. Il semblerait qu’il y ait un « problème » entre les différentes traductions. A comparer avec les éditions 84 (2015) …
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