Rafi TOUMAYAN, illustrations Claire NADAUD, Le roman secret de l’évolution – Avec Darwin et Wallace, Editions de l’évolution, 2013

Docu-fiction mettant en scène successivement Darwin (1809-1882), Wallace (1823-1913) et leurs intuitions et connaissances

 

L’ex-esclave Bakary (Brésil) accompagnent successivement, en tant qu’assistant à bord du « Beagle », Darwin puis Wallace dans leurs recherches sur l’évolution des espèces animales (le temps, la fossilisation, la transformation géographique) et des plantes.

Mon avis : Instructif et élégant, sachant garder la naïveté de l’enfance !

Au XIXème siècle, 2 communautés s’affrontent

  1. les naturalistes catastrophistes
  2. les évolutionnistes

et finissent par s’accorder sur 4 principes

  1. l’âge de la Terre : très ancien, sans traces d’un début
  2. les fossiles sont les traces d’espèces anciennes disparues
  3. nombreuses similarités entre différentes espèces vivantes ou disparues
  4. existence d’un héritage transmis entre les générations d’organismes

Wallace et Darwin affinent

  • le concept de sélection naturelle (lutte pour l’existence, inter spécifique pour Wallace et intra spécifique pour Darwin) par la prédation et l’hérédité des caractères acquis

Darwin va cependant plus loin dans ses réflexions

  • l’importance du temps géologique (millions/milliards d’années) dans les phénomènes évolutifs
  • sélection sexuelle en sus de la sélection naturelle

Alors que l’on doit à Wallace la notion même de « renforcement de l’isolement reproductif »

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